DET BEGYNTE SOM ET FERIEPROSJEKT OG SLUTTET MED EN BØRSINTRODUKSJON

- Det har gått bra, säger Kurt Blomqvist blygsamt.

- Det har gått bra, sier Kurt Blomqvist beskjedent. På spørsmål om han kunne drømme om denne utviklingen, svarer han kort: - Nei, jeg har overhodet ikke reflektert over den. KABEs grunnlegger er åpenbart en mann som heller ser framover enn bakover. Likevel ligner det hele på en drøm - et eventyr fra virkeligheten om en stedig smålending oppvokst i småbedriftsmiljø.

Begynte i garasjen
Året var 1958 og Kurt Blomqvist holdt på med et ferieprosjekt hjemme i garasjen. Denne sommeren skulle familien hans slippe teltet. I garasjen vokste nemlig en campingvogn fram. Tre uker før avreisen sto vognen ferdig. Kurt var stolt over det han hadde laget, og da han fikk et bud på vognen, kunne han ikke motstå fristelsen til å selge den. Men gleden over salget ble kortvarig. Familien som hadde belaget seg på ferie i en riktig campingvogn, ble så skuffet at Kurt Blomqvist ble tvunget ned i garasjen for å bygge en vogn til. Kvelder, netter og helger. Kurt var da sjef for Flygförvaltningens kontroll ved Saab i Jönköping og jobbet praktisk talt døgnet rundt. Han ble nesten ferdig i tide. Men en hel del materialer og verktøy måtte pakkes med da de var klare for avreise. Mens resten av familien nøt ferietiden på de forskjellige campingplassene, jobbet Kurt videre og kom hjem med en ferdig campingvogn - som ble solgt omgående. I løpet av høsten fortsatte byggingen av campingvogner i garasjen, og neste sommer sto åtte vogner ferdige. KABE Komet 250 het det første produktet, en vogn som var 2,4 m lang og 1,8 m bred. Prisen var beskjedne 3 800 kroner, knapt halvparten av det som en ny Volvo PV kostet dengang.

Ville gå videre
Produksjonen fortsatte, men fire år senere hadde Kurt gått lei av dobbeltarbeidet. Men å si opp en godt betalt jobb for å gi seg ut på en sjanseseilas som selvstendig næringsdrivende? Valget var ikke lett.

- Jeg begynte fra null med å utvikle de svenske robotene. Vi hadde kommet til et punkt der prosjektet kjentes ferdig. Det var kanskje på tide for meg å gå videre med noe annet. Resten er moderne svensk campingvognhistorie. Fra garasjen i Jönköping går det en rak linje mot et konsern med fabrikken i Tenhult som base. KABEs anseelse vokste og salget skjøt fart. Da er det lett å slå seg til ro. Det gjelder ikke Kurt Blomqvist. I løpet av den siste tiårsperioden har han vært ansvarlig for alle nyhetene som KABE har introdusert: Ecoprim-isoleringen (innført 1987), det vannbårne golvvarmesystemet AGS (patentsøkt 1988), plaststendere (patentsøkt 1989) og ventilerende vegger (1992). - Jeg har alltid likt å jobbe med den tekniske biten. Jeg har forsøkt å avsette halve tiden til utvikling og konstruksjon. Administrasjonen har jeg mest sett på som en nødvendighet.

Eksperimentverksted
For å kunne få fortsette mer uforstyrret med utviklingsarbeidet, opprettet Kurt et eksperimentverksted som var direkte underlagt ham. Der har han trivdes bedre enn i direktørstolen på kontoret. - Det var helt klart jobben der som var morsomst. Det er også mer av glede enn av stolthet han forteller om utviklingsarbeidet som har skjedd. Ikke minst flexline-systemet er et bevis på det. Å kunne bygge vogner med så mange planløsningsalternativ uten å fordyre produksjonen, er kanskje nøkkelen til KABEs økte framgang i de senere år. - Faktum er at vi med flexlinesystemet har lykkes med å gjøre produksjonen billigere. Ved å bygge grunnmoduler kan vi holde en jevnere produksjonstakt. Normalt sett bør vognene bygges på senvinteren og våren for å minske lagerkostnaden. Men slik kan man ikke jobbe. Personalet finnes der hele året. Nå bygger vi i stedet vognene 60 prosent ferdig. Når salget begynner å ta fart, ferdigstiller vi dem for kunden. - Våre underleverandører av for eksempel kjøleskap og varmtvannsberedere måtte venne seg til å levere store partier til oss om våren. På den måten har vi flyttet våre lagerkostnader over på dem, sier Kurt Blomqvist og får det til å lyde så enkelt.

Slipper ikke taket
Litt gutteaktig snedig er han fortsatt. Å si at han er en pigg 70-åring, er nærmest en fornærmelse. - Det er blitt sagt at jeg har gått lenge på overtid her, så nå har jeg forlatt posten som konsernsjef. Men noen planer om å trekke seg tilbake, har ikke Kurt Blomqvist. - Det går jo an å lede konsernet som styreformann, sier han og ler. Dessuten blir det da kanskje mer tid til overs for eksperimentverkstedet.

Fotnote: Navnet KABE stammer fra initialene i Kurt Blomqvists navn (KB), som da ble KÅBE. Det navnet var imidlertid opptatt. Kurt strøk da prikken over å'en, men dette navnet var for likt et annet firmanavn - KABI. Den snedige Kurt døpte da selskapet til Karosseri AB Elit - nettopp, forkortelsen ble KABE. I dag er selskapets navn KABE Husvagnar AB. Det var myndighetene som måtte gi seg til slutt.

<b>“Leveranseavdelingen”</b>  bak Blomqvists villa. Skjermtaket ble bygd for å beskytte mot regn ved sluttmonteringen av vogn/chassis. - Kabe

“Leveranseavdelingen” bak Blomqvists villa. Skjermtaket ble bygd for å beskytte mot regn ved sluttmonteringen av vogn/chassis.

Smaragd fra 1967, KABEs første modell med separat “koffert” for gassflaskene, som tidligere stod helt åpent. - Kabe

Smaragd fra 1967, KABEs første modell med separat “koffert” for gassflaskene, som tidligere stod helt åpent.

KABEs grunnlegger, Kurt Blomqvist, 1960-tallet. - Kabe

KABEs grunnlegger, Kurt Blomqvist, 1960-tallet.

Historien om KABE er identisk med historien om Kurt Blomqvist, mannen bak den første KABE-vognen i likhet med alle revolusjonerende innovasjoner som i dag er KABE-standard. Les boken - Kabe

Historien om KABE er identisk med historien om Kurt Blomqvist, mannen bak den første KABE-vognen i likhet med alle revolusjonerende innovasjoner som i dag er KABE-standard. Les boken