HET BEGON ALS EEN PROJECT VOOR DE VAKANTIE EN EINDIGDE MET INTRODUCTIE OP DE BEURS...

“Het is goed gegaan”, zegt Kurt Blomqvist bescheiden. Op de vraag of hij deze ontwikkeling had voorzien, antwoordt hij kort: “Nee, daar heb ik absoluut niet bij stilgestaan”. De oprichter van KABE is duidelijk iemand die liever vooruit kijkt dan achteruit. De hele ontwikkeling lijkt nog het meest op een sprookje – het verhaal van iemand die zijn eigen weg volgde, opgegroeid in een traditie van kleine ondernemers.

Het begon in de garage
Het was 1958 en Kurt Blomqvist was thuis in zijn garage bezig met een project voor de vakantie. Het gezin zou deze zomer niet in de tent hoeven te slapen. In de garage kreeg namelijk een caravan gestalte. Drie weken voor het vertrek was de caravan klaar. Kurt was trots op zijn schepping en toen iemand een bod op de caravan deed, kon hij de verleiding om hem te verkopen niet weerstaan. Zijn vreugde was echter niet van lange duur. Vrouw en kinderen die zich verheugd hadden op een vakantie in een echte caravan, waren zo teleurgesteld dat Kurt Blomqvist genoodzaakt was om zijn garage weer op te zoeken om nog een caravan te bouwen. Lange avonden, nachten en weekends volgden. Kurt, die toen hoofd was van de controledienst voor de luchtvaart bij Saab in Jönköping, werkte nagenoeg de klok rond. Hij was bijna op tijd klaar. Toen de dag van vertrek was aangebroken, moest er nog heel wat materiaal en gereedschap worden meegenomen. Terwijl de andere gezinsleden op de diverse campings van hun vakantie genoten, werkte Kurt verder, en het gezin kwam thuis met een complete caravan – die direct weer werd verkocht. In het najaar werd er in de garage verder gebouwd en tegen de zomer stonden er acht nieuwe caravans. Het eerste model heette KABE Komet 250, was 2,4 m lang en 1,8 m breed. Hij werd verkocht voor de bescheiden prijs van 3800 Zweedse kronen, nauwelijks de helft van wat toen een nieuwe Volvo PV kostte.

De wens om door te gaan
De productie ging door, maar vier jaar later had Kurt genoeg van twee volledige banen. De keus om een goedbetaalde functie vaarwel te zeggen om een onzekere toekomst als zelfstandig ondernemer tegemoet te gaan, was echter niet gemakkelijk.

“Ik was bij nul begonnen met het ontwikkelen van Zweedse robots. Op dat terrein waren we op een punt gekomen waar we iets hadden afgerond. Ik had het gevoel dat het misschien een goed idee was om iets nieuws aan te pakken”. De rest valt onder de moderne Zweedse caravangeschiedenis. Vanuit de garage in Jönköping loopt er een rechte lijn naar een concern met de fabriek in Tenhult als basis. KABE maakte naam en de verkoop kwam goed op gang. Voor velen een moment om gas terug te nemen, maar niet voor Kurt Blomqvist. In de afgelopen tien jaar was hij verantwoordelijk voor alle nieuwe ontwikkelingen die door KABE zijn geïntroduceerd: de Ecoprim-isolatie (ingevoerd in 1987), het vloerverwarmingssysteem d.m.v. water (AGS) (octrooi aangevraagd in 1988), kunststof balken (octrooi aangevraagd in 1989) en ventilerende wanden (1992). “Ik heb altijd graag aan de technische aspecten gewerkt. Ik heb geprobeerd om de helft van mijn tijd te reserveren voor ontwikkeling en constructie. De administratie heb ik vooral gezien als een onvermijdelijke noodzaak”.

Experimenteerwerkplaats
Om ongestoord aan nieuwe ontwikkelingen te kunnen werken, richtte Knut een experimenteerwerkplaats in met personeel dat speciaal aan hem was toegewezen. Daar voelde hij zich meer op zijn gemak dan in de directeurszetel op kantoor. “Dat werk vond ik verreweg het boeiendst”. Er klinkt meer vreugde dan trots in zijn stem wanneer hij vertelt over de verschillende ontwikkelingsprojecten. Een goed voorbeeld hiervan is het flexline-systeem. Het bouwen van caravans met zoveel indelingsalternatieven zonder dat de productie hierdoor duurder wordt, is misschien wel de sleutel tot de grote successen van KABE in de afgelopen jaren.

“Het is een feit dat wij er met het flexline-systeem in geslaagd zijn om de productiekosten te verlagen. Door basismodules te bouwen kunnen wij een gelijkmatiger productietempo aanhouden. Gewoonlijk worden caravans in de tweede helft van de winter en in het voorjaar gebouwd, om de opslagkosten te drukken. Maar zo kun je geen bedrijf runnen. Het personeel moet het hele jaar kunnen werken. Nu bouwen we de caravans voor 60 procent af. Zodra de verkoop op gang komt, wordt de caravan voltooid, rekening houdend met de wensen van de klant”. “Onze toeleveranciers van bijvoorbeeld koelkasten en verwarmingsketels hebben eraan moeten wennen om in het voorjaar grote partijen aan ons te leveren. Op die manier hebben wij onze opslagkosten op hun afgewenteld”, vertelt Kurt Blomqvist, alsof het de eenvoudigste zaak van de wereld is.

Weet niet van loslaten
Hij heeft nog altijd iets jongensachtigs en tegendraads. Hem een kwieke tachtiger te noemen, is bijna een belediging. “Er is gekscherend gezegd dat ik hier teveel overuren maak, dus nu ben ik afgetreden als voorzitter van de raad van bestuur, maar ik ben nog wel lid”. Voorlopig heeft Kurt Blomqvist geen plannen om zich terug te trekken...

Voetnoot: de naam KABE is ontstaan uit de initialen van de naam van Kurt Blomqvist (KB) en werd geschreven als KÅBE. Deze naam was echter al geclaimd. Kurt schrapte het ringetje boven de a, maar die naam leek teveel op die van een ander bedrijf: KABI. De vasthoudende Kurt gaf toen zijn onderneming de naam Karosseri AB Elit – met, uiteraard, als afkorting KABE. Tegenwoordig heet de onderneming KABE Husvagnar AB. De autoriteiten trokken uiteindelijk aan het kortste eind.

De“afdeling verkoop” achter de woning van de familie Blomqvist. Het afdak werd gebouwd als bescherming tegen de regen bij de eindmontage van caravan en chassis. - Kabe

De“afdeling verkoop” achter de woning van de familie Blomqvist. Het afdak werd gebouwd als bescherming tegen de regen bij de eindmontage van caravan en chassis.

De Smaragd uit 1967, het eerste model van KABE met een afzonderlijke “koffer”voor de gasflessen, die eerder in de open lucht stonden. - Kabe

De Smaragd uit 1967, het eerste model van KABE met een afzonderlijke “koffer”voor de gasflessen, die eerder in de open lucht stonden.

De oprichter van KABE, Kurt Blomqvist, omstreeks 1960. - Kabe

De oprichter van KABE, Kurt Blomqvist, omstreeks 1960.

De geschiedenis van KABE is de geschiedenis van Kurt Blomqvist, de man achter de eerste KABE caravan die aan de wieg stond van alle revolutionaire innovaties die nu bij KABE standaard zijn. Lees verder (SE) - Kabe

De geschiedenis van KABE is de geschiedenis van Kurt Blomqvist, de man achter de eerste KABE caravan die aan de wieg stond van alle revolutionaire innovaties die nu bij KABE standaard zijn. Lees verder (SE)