SE ALKOI LOMAPROJEKTISTA JA PÄÄTTYI PÖRSSIIN LISTAUTUMISEEN...

- Kaikki on mennyt hyvin toteaa Kurt Blomqvist vaatimattomasti. Kysymykseen osasiko hän odottaa tällaista menestystarinaa, hän vastaa lyhyesti: - En, en ylipäätänsä osannut edes kuvitella sitä. KABEn perustaja on mitä ilmeisimmin mies, joka katsoo mieluummin eteenpäin kuin taaksepäin. Kuitenkin KABEn tarina vaikuttaa enemmänkin unelta kuin tositarinalta smoolantilaisesta miehestä, joka varttui pienyritysten maailmassa.

Projekti alkoi autotallista
Vuonna 1958 Kurt Blomqvistilla oli meneillään autotallissa lomaprojekti. Perheen oli tarkoitus lopettaa telttailu tuona kesänä. Autotallissa oli nimittäin valmisteilla asuntovaunu. Kolme viikkoa ennen lomaa vaunu oli valmis. Kurt oli ylpeä luomuksestaan ja kun hän sai ostotarjouksen vaunustaan hänen oli vaikea vastustaa halua myydä se. Voi tuota onnen huumaa silloin. Mutta perhe, joka oli valmistautunut vaunulomaan, oli niin pettynyt. Kurt Blomqvistin oli pakko mennä takaisin autotalliin ja valmistaa uusi vaunu. Iltaisin, öisin ja viikonloppuisin. Kurt, joka työskenteli Ilmailulaitoksen tarkastuspäällikkönä Saabilla Jönköpingissä, työskenteli siis vuorokaudet ympäri. Hän sai vaunun melkein ajoissa valmiiksi. Vaunuun pakattiin mukaan materiaaleja ja työkaluja, kun oli aika lähteä lomalle. Perhe nautti täysin siemauksin vaunuilusta ja Kurt työskenteli vaunun kimpussa leirintäalueilla. Perheen palattua takaisin kotiin oli vaunu valmis ja - ostaja valmiina. Vaununvalmistus autotallissa jatkui syksyllä ja kesällä oli 8 vaunua valmiina. Esikoisvaunun nimeksi tuli KABE Komet 250, joka oli 2,4 m pitkä ja 1,8m leveä. Hinta oli vaatimattomasti 3800 kruunua, joka oli tuskin puolet silloisesta Volvo PV:n hinnasta.

Halu jatkaa eteenpäin
Tuotanto jatkui, mutta neljä vuotta myöhemmin Kurt väsyi kaksoistyöhön. Irtisanoutuminen hyvinpalkatusta työstä hirvitti mutta toisaalta yksityisyrittäjyyskin kiinnosti. Valinta ei ollut helppo. - Aloitin nollasta kehittämään ruotsalaisia robotteja. Nyt olimme tulleet siihen pisteeseen, että projekti oli valmis. Minun oli aika siirtyä tekemään jotain muuta.

Loppu onkin modernia ruotsalaista vaunuhistoriaa. Jönköpingin autotallista johtaa suora linja kohti konsernia ja Tenhultin tehdasta, konsernin peruskiveä. KABEn arvostus kasvoi ja myynti vauhdittui. Oli aika vähän rauhoittua. Tämä ei kuitenkaan koskenut Kurt Blomqvistia. Viimeisen kymmenen vuoden aikana hän on vastannut kaikista uudistuksista, joita KABE on tuonut markkinoille. Mm. ecoprimeristys (1987), vesikiertoinen lattialämmitysjärjestelmä AGS (patentoitu 1988), muovirimat (patentoitu 1989) ja hengittävät seinät (1992). - Olen aina työskennellyt mielelläni teknisellä puolella. Puolet työajasta olen käyttänyt tuotekehitykseen. Hallintoa olen pitänyt välttämättömänä pakkona.

Protopaja
Saadakseen häiriintymättä kehittää KABE matkailuvaunua perusti Kurt protopajan, jonka henkilökunta oli suoraan hänen alaisinaan. Täällä protopajalla Kurt viihtyi enemmän kuin toimitusjohtajan pallilla konttorissa. - Tämä työ oli tietysti mukavinta. Tuotekehitys on enemmän ilon kuin ylpeyden aihe. Flexline systeemi on todistus tästä. Kymmeniä erilaisia pohjaratkaisuja voidaan valmistaa samanaikaisesti ilman, että tuotantokustannukset nousevat. Tämä on ehkä avaintekijä KABEn viime vuosien menestykseen. - Tosiasia on, että pystyimme pienentämään tuotantokustannuksia flexline- systeemillä. Perusmalleja rakentamalla voimme ylläpitää tasaista tuotantovauhtia. Normaalisti vaunuja pitäisi valmistaa myöhään syksyllä ja alkukeväästä, jolloin varastokustannukset pienenisivät. Tällä tavoin ei voi toimia. Henkilökunta on kuitenkin töissä koko vuoden, rakennamme sensijaan 60 % vaunuista valmiiksi tänäaikana ja kun myyntisesonki alkaa teemme vaunut vauhdilla valmiiksi. - Alihankkijamme kuten esim. jääkaappi- ja pannutoimittajat ovat saaneet tottua toimittamaan suuria eriä keväällä. Tällä tavoin olemme pienentäneet varastokustannuksiamme, sanoo Kurt Blomqvist ja saa tämän kuullostamaan kovin yksinkertaiselta.

Toiminnassa yhä mukana
Hän on yhä hieman poikamaisen kekseliäs. Sanonta pirteä seitsemänkymppinen on enemmänkin loukkaus. - Nyt kun olen paiskinut tarpeeksi ylitöitä olen voinut jättää toimitusjohtajan pallini konsernissa. Mitään suunnitelmia vetäytyä sivuun ei Kurt Blomqvistilla kuitenkaan ole, voihan yritystä johtaa hallituksen puheenjohtajanakin hän sanoo nauraen. Sitäpaitsi hänellä jää tällä tavoin enemmän aikaa toimia protopajalla.

Huomautus: Nimi KABE muodostuu seuraavasti: Kurt Blomqvistin alkukirjaimista (KB), joista silloin muodostui sana KÅBE. Nimi oli varattu. Kurt veti ruotsalaisen Å:n päältä hatun pois, mutta nimi muuttui silloin liian samankaltaiseksi toisen yrityksen kanssa - KABI. Neuvokas Kurt kastoi tuolloin yrityksensä Karosseri AB Elit - juuri niin, lyhennyksestä tuli KABE. Tänä päivänä yrityksen virallinen nimi on KABE Husvagnar AB. Viranomaiset antoivat lopulta periksi.

“Toimitusosasto” Blomqvistien talon takana. Katos rakennettiin sadesuojaksi vaunun/alustan kokoonpanoon. - Kabe

“Toimitusosasto” Blomqvistien talon takana. Katos rakennettiin sadesuojaksi vaunun/alustan kokoonpanoon.

Vuoden 1967 Smaragd, KABEn ensimmäinen malli, jossa on erillinen säilytystila kaasupulloille, joita oli aiemmin säilytetty täysin suojaamattomina. - Kabe

Vuoden 1967 Smaragd, KABEn ensimmäinen malli, jossa on erillinen säilytystila kaasupulloille, joita oli aiemmin säilytetty täysin suojaamattomina.

KABEn perustaja, Kurt Blomqvist, 1960-luku. - Kabe

KABEn perustaja, Kurt Blomqvist, 1960-luku.

KABEn historia on samalla kertomus Kurt Blomqvistista; miehestä, joka kehitti ensimmäisen KABE-vaunun ja kaikki käänteentekevät innovaatiot, joista KABE edelleen tunnetaan. Lue lisää - Kabe

KABEn historia on samalla kertomus Kurt Blomqvistista; miehestä, joka kehitti ensimmäisen KABE-vaunun ja kaikki käänteentekevät innovaatiot, joista KABE edelleen tunnetaan. Lue lisää